Mineralogie / Eigenschaften von Opalen

Opal besteht aus hydratisiertem Kieselgel. Der Wassergehalt beträgt normalerweise einige Prozent, er kann maximal etwa 25 % erreichen. Als amorpher Festkörper besitzt Opal (ähnlich wie Glas) keine Kristallstruktur und tritt meist als massige Adernfüllung oder knollig ausgebildet auf.

Chemische Formel SiO4 * n H2O
emphirische Formel SiO4 * 1,5 H2O
Zusammensetzung
(Gewichts-%)
Elemente:
  • Sauerstoff (O) 64,29 %
  • Silizium (Si) 32,24 %
  • Wasserstoff (H) 3,47 %
Oxide:
  • SiO2 68,98 %
  • H2O 31,02 %
Folgende Oxide können in geringen Konzentrationen beigemengt sein
  • Aluminiumoxyd
  • Calziumoxyd
  • Cobaltoxyd
  • Eisenoxyd
  • Kupferoxyd
  • Manganoxyd
  • Natriumoxyd
  • Nickeloxyd
  • Titanoxyd
  • Zirkonoxyd
Molekulargewicht [g/mol] 87,11
Kristallsystem amorph
Kristallklasse amorph
Habitus und Tracht Gangfüllungen, Knollen, Konkretionen, Krusten, Sinterüberzüge, Tropfsteine, Pseudomorphosen, erdige, kugelige nierige, traubige, und tropfsteinartige Aggregate, Oolithe
Farbe sehr breites Farbspektrum, auch mehrfarbig, zum Teil opalisierend - u.a. farblos (Hyalite), weiß, milchig, gelb, rot, feuerrot (Feueropal), braun, grün, blau, violett, grau, schwarz
Strich weiß
Glanz Glasglanz, Fettglanz, Wachsglanz, matt
Transparenz durchsichtig über durchscheinend bis undurchsichtig
Bruch muschelig
Spaltbarkeit keine
Tenazität spröde
Mohs`sche Härte 5,5 – 6,5
Dichte [g/cm3] 1,9 – 2,3
Lumineszenz fluoreszierend
kurzwelliges UV-Licht = grünlich-gelb
langwelliges UV-Licht = weiß
wird durch die Art und Menge von Beimengungen (z.B. Uran) beeinflußt
Magnetismus keiner
Radioaktivität keine
Verhalten, Bestimmungshilfe löslich in Flusssäure (HF) und Kaliumhydroxid (KOH), wird in der Flamme matt
Strunz-Klassifikation IV/D.01-80

IV - Oxide
IV/D - Oxide mit Metall : Sauerstoff = 1 : 2 (MO2 und verwandte Verbindungen)
IV/D.01 - Quarz-Gruppe
Dana-Klassifikation 75.2.1.1

75 - Tectosilikate
75.2 - SiO2 mit H2O und Organischen Beimengungen
75.2.1 - Opal-Gruppe

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